¿Qué son los priones?

Microbiología

Los priones son proteínas que poseen la capacidad de infectar células. Estas proteínas tienen la capacidad de autogenerarse, al igual que las bacterias y los virus que producen las enfermedades infecciosas habituales.

En las células existen proteínas normales (protopriones) que, al sufrir un cambio en su estructura, se transforman en priones. El cambio en la estructura de las proteínas se puede producir por dos mecanismos:

1. Mutación en el gen normal (enfermedad de Creutzfeld-Jacob)
2. Consumo de alimentos (enfermedad de las vacas locas): en este caso, el alimento contiene la proteína alterada en su estructura (prión). Ésta causaría la transformación de las proteínas celulares normales (protopriones) en proteínas alteradas (priones).

Carlos A. Jerez y Gonzalo Osorio, del Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología, Facultad de Ciencias, Universidad de Chile.

 

 
 
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